Un anillo luminoso rojo y amarillo: la primera foto de un agujero negro

La ciencia distinguirá entre “el tiempo antes y después de la imagen”, dijo uno de los investigadores durante la presentación. Trabajaron en conjunto 8 observatorios en todo el mundo.

Proeza. Histórica imagen del agujero negro localizado en el centro de la galaxia M87 a 53 años luz de la Tierra.

La imagen de un borroso anillo rojizo y amarillento con el centro negro desvelada este miércoles se ha convertido en un hallazgo histórico para la humanidad y la ciencia, al tratarse de la primera fotografía obtenida de un agujero negro, uno de los fenómenos más desconocidos del Universo.

“Es un enorme logro para la humanidad, una fotografía que imaginó un hombre solo hace un siglo, en 1915: Albert Einstein“, resumió al desvelar la fotografía el comisario europeo de Investigación, Ciencia e Innovación, Carlos Moedas, quien aseguró que la ciencia distinguirá entre “el tiempo antes y después de la imagen.”

Presentada en Bruselas y simultáneamente en Santiago de Chile, Shanghai, Tokio, Taipei y Washington, la fotografía es en realidad un puzle de varias imágenes generadas a partir de ondas de radio por el proyecto Telescopio del Horizonte de Sucesos (EHT), una red de ocho observatorios situados en distintos puntos del mundo.

Corresponde al agujero negro supermasivo ubicado en el centro de la galaxia M87, a 53,3 millones de años luz de la Tierra, al que los científicos se refieren como estrella M87.

Su nomenclatura, no obstante, podría cambiar ya que se ha propuesto llamarle Powehi, vocablo hawaiano que puede traducirse por “fuente oscura embellecida de creación permanente“, si bien la última palabra la tiene la Unión Astronómica Internacional, explicaron a Efe los responsables del hallazgo.

Los agujeros negros, imaginados a inicios del siglo XX por el físico Albert Einstein y teorizados por Stephen Hawking en los años setenta a partir de la radiación que emiten, son una masiva concentración de materia comprimida en un área pequeña que genera un campo gravitatorio que engulle todo lo que le rodea, incluida la luz.

Ese misterioso fenómeno astrofísico supone la última fase en la evolución de un tipo de enormes estrellas que son al menos 10 veces más grandes que el Sol. Cuando una gigante roja se acerca a la muerte, se repliega sobre sí misma y concentra su masa en una superficie muy pequeña, que se conoce como enana blanca.

Si este proceso de gravedad extrema continúa, se transforma en un agujero negro, delimitado por lo que se conoce como “horizonte de sucesos“, que es el punto de no retorno a partir del cual nada que sobrepase esa frontera puede escapar de su atracción y en cuyos aledaños giran aglomeraciones de gas aproxi-madamente en una órbita circular.

“Lo que vemos en la foto es la silueta, la sombra, el perfil… es como una especie de halo. El agujero negro atrapa luz, pero también la desvía. Todo lo que haya brillante detrás del agujero negro lo vemos en el borde, y por eso lo vemos brillante“, explicó a Efe tras la presentación en Bruselas el español Eduardo Ros, coordinador del Departamento de Radio Astronomía/Interferometría de muy larga base del Instituto Max Planck de Bonn (Alemania).

El investigador zaragozano agregó que la imagen final que se aprecia es “una especie de anillo, de halo o de corona que nos enseña lo que hay delante, pero también lo que hay detrás, como una especie de ojo de pez”.

Fundamental
El histórico hallazgo es ciencia fundamental, pero el desarrollo tecnológico necesario para llegar a fotografiar un agujero negro ha permitido avanzar en muchas otras áreas como la geolocalización o la medicina.
Una “proeza histórica” en palabras de la NASA, mientras el ministro español de Ciencia y antiguo astronauta, Pedro Duque, escribió: “Realizar una imagen de un agujero negro es un hito histórico para la astronomía”.
El periodista científico Jeremy Rehm escribió: “Literalmente la cosa más genial que nunca pensaste que podrías ver. Einstein no pensaba que pudieran existir, aunque sus propias ecuaciones lo predecían. Ahora tenemos una prueba visual. La ciencia es increíble”.

Fuente: UH

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